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15 - 11 - 2018

Cultura / Abandonad toda esperanza

Referencia: BGP3Z - Viernes, 31 de Agosto de 2018

Bibliofilia

Abandonad toda esperanza, salmo 627º

En la editorial Malpaso debe de trabajar alguien a quien le entusiasman los libros. Con esto, que podría parecer -o al menos debería serlo- una perogrullada, no me refiero al hecho (obvio) de que allí se editen libros; sino a que, rizando el rizo, suelen publicar libros sobre libros... y sobre librerías. Así, a dos referencias anteriores como La librería más famosa del mundo de Jeremy Mercer y Cosas raras que se oyen en las librerías de Jen Campbell se ha sumado recientemente Diario de un librero; y vaya por delante que este delicioso libro de Shaun Bythell es de lo mejorcito que he podido leer durante estas vacaciones de verano que, ay, están a punto de terminar. Bythell es quien en el año 2001 adquirió The Book Shop, comercio ubicado en la localidad de Wigtown y que resulta ser la librería de viejo más grande de toda Escocia. Trece años después llegó a la conclusión de que muchas de las experiencias vividas durante este tiempo entre las cuatro pareces de su establecimiento merecían ser recogidas en un diario. Y no me extraña, porque al margen de lo sumamente curioso que resulta descubrir cómo funciona una librería de segunda mano que, además, vende a través de ese gran emporio comercial en el que se ha convertido Amazon, en sus páginas somos testigos de la peculiar fauna de clientes (al menos, potenciales) que se pasaron por el local desde febrero de 2014 hasta el mismo mes del año siguiente: personas en su gran mayoría peculiares, muchas de ellas directamente exasperantes, que el autor retrata con mucha ironía y un punto de cinismo, pero también con cierto cariño soterrado. Al margen de todo ello, también se da cuenta de una historia de amor de esas que parece que solo ocurran en las comedias románticas de Hollywood con Tom Hanks y Meg Ryan, y que quien esto escribe descubrió por casualidad buscando información sobre el autor en la red: pese a su éxito profesional y dado su enorme amor por los libros, una productora de cine de 26 años llamada Jessica Fox -a la que aquí se le llama por su segundo nombre, Anna-, que residía en Los Ángeles y que trabajaba para la NASA, siempre había soñado con trabajar en una librería escocesa que quedara cerca del mar (sic). Y dispuesta a cumplir su sueño, tal y como luego contaría en sus memorias Three Things You Need to Know about Rockets (subtituladas A Bookshop Love Story), viajó hasta Wigtown en cuanto supo de la existencia de The Book Shop... sin sospechar que se convertiría no solo en librera (que también), sino en la pareja sentimental del librero. Y hasta aquí puedo leer: si quieren descubrir si todavía siguen juntos o si por el contrario historias así, efectivamente, solo suceden en las producciones hollywoodienses, tendrán que leer el libro hasta la última página. Literal.

Otra de las editoriales que sin duda respetan y aman los libros que editan -de nuevo, una aseveración banal solo en apariencia- es Libros del Zorro Rojo, que puede presumir de uno de los catálogos más prestigiosos y premiados del sector del libro ilustrado; y que este mismo año se ha apuntado un tanto publicando por vez primera en nuestro idioma el Orbis Sensualium Pictus de Iohannes Amos Comenius. Este libro vio la luz en Núremberg en 1658, y está considerado como el primer libro ilustrado infantil de Occidente. Su finalidad era pedagógica: con la idea (expresada por el autor en el prólogo) de que "el antídoto de la rudeza es la enseñanza", y recopilando "imágenes y nombres de todas las cosas fundamentales en el mundo y de las actividades de la vida", su autor lo concibió para ser utilizado en las aulas. El éxito de la propuesta fue y es indiscutible: durante muchos años fue el texto oficial para la enseñanza del latín en Europa; y sus fundamentos han inspirado buena parte de la pedagogía moderna al establecer un vínculo entre pensamiento e imaginación, entre educación y libertad. La edición española, por cierto, es bilingüe (latín y castellano) y físicamente espléndida: en formato bolsillo y tapa dura de color naranja, cuenta con todas las imágenes reproducidas a partir de la edición facsímil publicada en el Londres de 1959. Ya que estamos con verdades de Perogrullo, ahí va otra: es una adquisición imprescindible para todo auténtico amante de los libros.

A buen seguro, uno de los que ya tendrían alguna edición de la obra de Comenius es Alberto Manguel, el escritor y traductor que fue director de la Biblioteca Nacional de su Argentina natal hasta su renuncia el mes pasado, y cuya biblioteca personal supera los treinta y cinco mil volúmenes. Autor de libros fundamentales que ya les he comentado en alguna ocasión, como Una historia de la lectura o Guía de lugares imaginarios, se descuelga ahora con Mientras embalo mi biblioteca, un pequeño volumen que recoge una elegía y diez digresiones a propósito de uno de los conceptos básicos alrededor de los que gira toda su obra ensayística: los libros y, por tanto, la lectura. Tal y como relata el autor en las primeras páginas, a comienzos de este siglo instaló su biblioteca en un viejo presbiterio del Valle del Loira, en una tranquila aldea de menos de diez casas; y fue entonces que sintió que por fin tanto sus libros como él mismo habían hallado su lugar en el mundo. Pero la vida da muchas vueltas, y actualmente su biblioteca se conserva guardada en cajas en un depósito de Canadá, país del que es ciudadano desde hace cierto tiempo. No obstante, sea cual sea su ubicación física, las lecturas siempre acompañan a aquel que las ha leído; y así, de esta forma, Manguel reivindica el poder de la palabra y los recuerdos que, a partir de juegos de asociaciones, despiertan los libros. Libros que forman parte de una biblioteca que no deja de ser, tal y como afirma el autor, "una autobiografía de muchas capas". Como curiosidad, señalar que Alianza ha editado la obra -a modo de guiño cómplice a los bibliófilos- con una sobrecubierta de cartón que incluye los datos del libro (eso que los especialistas del mundo editorial y los profesores vinculados al mismo llamamos epitexto); porque el volumen mismo carece de texto en una cubierta y una contracubierta que reproducen la fotografía de los lomos de varios libros que descansan sobre un estante, y donde se advierten los nombres de Dickens, Verne, Brecht o escritores españoles como Miguel Hernández, Mercè Rodoreda y el recientemente fallecido Juan Goytisolo. Autores que por tanto ya no están entre nosotros pero que siguen viviendo en los anaqueles de las bibliotecas de todo el mundo para deleite de los amantes de la lectura.


Diario de un librero, Orbis Sensualium Pictus y Mientras embalo mi biblioteca están editados por Malpaso, Libros del Zorro Rojo y Alianza respectivamente.

DIARIO DE UN LIBRERO

DIARIO DE UN LIBRERO

ORBIS SENSUALIUM PICTUS

ORBIS SENSUALIUM PICTUS

MIENTRAS EMBALO MI BIBLIOTECA

MIENTRAS EMBALO MI BIBLIOTECA

Jessica Fox y Shaun Bythell a las puertas de The Book Shop

Jessica Fox y Shaun Bythell a las puertas de The Book Shop

Comenius, retratado por Komensky

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Alberto Manguel, rodeado de libros

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EDPV Por: Francisco J. Ortiz... Desde:
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